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ハワイ島4日目 マウナケア山頂4200mへ

ハワイの旅

 

2010/06/05 ハワイ4日目 マウナケアサンセット&星空天体観測
昨日の夜にネットで申し込んだ「太公望ツアー」に確認の電話をしたところOKとのことでした。
今日のコナの天気はまだうす曇だが青空少し覗いている。晴れてくれよー!

 

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朝から奥さんが鳥にせっせとパンくずをやっている。
果たして標高4,200mのマウナケア山頂はどんな天気だろうか。

 

 

出発まで時間があったのでちょっとカメラマン気分で部屋の近くを撮影。
ロイヤルシークリフの415号室は本当にいい部屋だ。お天気も景色も絶好調!

 

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お昼過ぎの12:40に出発なので部屋でゆっくりしている内に次第に晴れてくる。
「う〜ん、今日もお天等さんは我らの味方か!」ぜひ、ぜひ晴れてくれますように!

 

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12時40分に迎えのショッキングブルーのビッグバンがホテル前に到着。当日の担当者「ヒデさん」から今回のツアーについての注意事項を受ける。10時前にすべてのツアー客のピックアップが終わり総勢10名の旅はスタート。

 

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ワイコロアビーチリゾートのクイーンズマーケットプレイスで昼食を取りに寄り、時間があるのでハワイ島の数少ないビーチのひとつ「パプナビーチ」の到着。ハワイ島にもこんな綺麗なビーチがあったのかと思うほど絵になる風景画広がっていた。ハワイ島にはビーチがほとんど無い溶岩だらけの島なのである。

 

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「ビーチの砂はほとんど珊瑚の死骸が砕けて小さくなったもの。
ハワイ島にビーチが少ない訳はマグマがまだ島の周りから噴出しているから珊瑚礁が島の 周りで育たない。よって珊瑚の死骸もできないからである。」と学者風ガイドの「ヒデさん」の説明。

 

 

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いよいよマウナケアルートに入る

どんどんマウナケア(4205m)に近づくにつれて雲が晴れてくる。向かい側のマウナロア(4,169m)もくっきりと見てくる。これだけはっきり見えるのは非常に空気が乾燥しているから、とヒデさん。ちなみに富士山は3,776m。(下の写真はマウナケア方面から見たマウナロア。)

 

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今日は本当に天気に恵まれいる。雲の形を見れば高山でよく見かけるちぎれた雲がマウナケアやマウナロアに掛かっている。でもヒロやコナの方面はしっかりと厚い雲がかかっていて雨が降ってるか曇っているようだ。雲がかかっている左がコナ方面、右がヒロ方面である。しかし今日ははっきりと分かるよね〜↑

 

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マウナケアとマウナロアの両方が綺麗に見える絶好のビューポイントでヒデさんが車を止めてくれて記念撮影。ヒデさんとハイポーズ!ツアー仲間で仲良くなったご両人とも4人でハイポーズ! ジョンはとっても日本語が上手!

 

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途中、小さな売店があるオニズカビジターセンターで早めの夕食。まだ時間は午後4時である。しかしこの時簡に食べないとツアーの進行上食べる機会をなくすらしい。マウナケア固有植物、シルバーソード(銀剣草).も珍しく大きな花を咲かせていた。この建物は1986年のスペースシャトル「チャレ. ンジャー」号の爆発事故で亡くなっ たオニズカ大佐 を記念して名付けられました。

 

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ヒデさん曰く、「これから上に登るとちょっと歩くだけでも息切れがして、頭がボーとしますのでゆっくり呼吸する方法を練習しましょう。」

 

「えー、本当にそんな世界なの?」と疑っていたが後ほどこれが現実になるとは。

 

海抜3,800mのところにある大きさ25mのパラボラ型電波望遠鏡に到着。ここではすでに風が強く、もの凄く寒かった。まだこれから400mも上るのである。この辺で早くも頭がちょっとおかしく、ボーとしてる感じがする。

 

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パラボラ展望台からさらに200m登って4,000mの場所でバンから降りる。富士山の標高が3,776mだから、すでに富士山山頂より223mも上にいるわけだ。ここには日本の「すばる展望台があった。左端の四角っぽいのがそう。

 

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すばる展望台の場所では車から降りて解説を聞くが、動くとめまいがして気分が悪い。下なんぞ向くと超めまいがして嫌な感じである。そして非常に眠たくなる。ヒデさんの車内でのアナウンスも苦しそう。
言葉の語尾に「ハー」と息を吐き、そして息を吸いながらの解説。

 

 

車が向かっている先200m上ったところがマウナケア山頂4200mである。富士山山頂より426mも上まで車で来れるのだから凄いよな〜!あ〜めまいがするし眠気が襲う。山で眠って死んでしまうのはこんな感じだな。

 

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すでの太陽は西に傾き、金色に輝いている。早く見たい、絶景の景色を。

 

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4,200mの頂上に到着

快晴のおかげで気温はすでに5度以下。体感温度は保温服を着ていても非常に低く震えている。
ハワイに来て長袖、長ズボン、保温服を着て震えるとは思わなかった。下界の暖かさが今は想像もできない。

 

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さー今からがサンセットショーの始まりである。刻々と色を変えて西の空に沈んでく様子を一生懸命にカメラに残す。写し過ぎて実際のサンセットをあまり見ていない。あーもったいない、もったいない。スーと雲に入っていくスピードの早いこと、早いこと。

 

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その後センターに戻り天体観測の始まり。まだ軽いめまいと気持ち悪さに絶えながらヒデさんともう一人のガイド「タカさん」の超詳しい天体観測が始まった。GPSを使って星座にピタっと標準を合わせた望遠鏡で織姫星やその他(忘れた(^^;)を実際に見せてもらう。

 

そして21時ごろ帰路へ、ホテルに着いたのが23時。そこから簡単に食事をして、明日のチェックアウトの準備をして夜中の1時ごろやっとベッドの中へ。

 

今日は天気さまさまでした。
ありがとうございました。

 

マウナケアの旅は大満足で終了!

 

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